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viernes, 28 de noviembre de 2008

Herramientas de trabajo en la Internet

No sé si a ustedes les pasa lo mismo, pero desde que se popularizó el uso de la Internet éste se ha convertido para mí en una herramienta indispensable de trabajo. Comenzando por el e-mail, pasando por los buscadores y llegando hasta Facebook, las opciones que ofrece el Internet son cada vez más variadas y prácticas. En este artículo comparto con ustedes algunas de mis herramientas preferidas.

Para el buen uso del idioma

Todo redactor necesita un buen diccionario a la mano. El de la Real Academia Española (www.rae.es) es mi preferido. No sólo es la fuente de mayor autoridad sobre el castellano, sino que permite verificar la ortografía de todas las conjugaciones verbales.

Otra página de gran utilidad es la de la Fundación del Español Urgente (www.fundeu.es). La Fundéu aclara dudas sobre el uso del idioma y tiene un excelente servicio de consultas vía correo electrónico. Recientemente hice una consulta y recibí respuesta en menos de dos horas. Cuenta además con una sección de noticias y comunicados, artículos de interés, cursos y seminarios, y una colección de dichos y refranes.

Para los que tenemos que traducir del inglés al español y viceversa, un excelente diccionario en línea es el del periódico español El País (http://www.elpais.com/diccionarios/ingles-espanol/). Como bono, esta página también cuenta con un diccionario español/francés.

Estadísticas

En Puerto Rico es notoria la ausencia de estadísticas confiables o la dificultad para encontrarlas. La Internet ha ayudado a mejorar la situación en algo, pero todavía hay espacio para mejorar. Mientras eso sucede, les comparto algunas páginas que considero útiles.

TendenciasPR (http://tendenciaspr.com/index.html) es un proyecto de la Universidad de Puerto Rico que recopila y difunde información sobre datos e información estadística de Puerto Rico. Incluye datos sobre cultura, economía, población, salud, trabajo y violencia. Cuenta con enlaces a los datos de las principales agencias del gobierno, como el Departamento de Salud, el Departamento del Trabajo y el Consejo General de Educación, entre otras.

La página de la Junta de Planificación (http://www.jp.gobierno.pr/) ofrece datos como los activos financieros de las personas, la balanza de pagos, la deuda de los consumidores, la deuda pública bruta de Puerto Rico, gastos de consumo personal por tipo principal de producto, entre muchos otros. Los informes más recientes tienen fecha de marzo de 2008.

El boletín Progreso Económico que publica trimestralmente Popular Inc. se puede descargar en formato PDF al acceder la dirección http://popular.com/pr/about/news/pr-abu-news-econ.jsp. El más reciente número, publicado en octubre, incluye una explicación sobre la recesión económica que vive Puerto Rico actualmente.

Para organizarme

Recientemente descubrí las virtudes de Delicious (http://delicious.com/). Este sitio me permite guardar y organizar enlaces que encuentro mientras navego la Internet. Comencé a utilizar esta poderosa herramienta el pasado mes de julio y, hasta la fecha, tengo marcadas 96 páginas o artículos en la Internet, los cuales he organizado en categorías como medios sociales, relaciones públicas, blogs, medición y comunicación interna, entre otras. Delicious te indica cuantas otras personas han marcado tus mismas páginas y te permite crear una red para compartir tus páginas con otras personas.

Otra página que me fascina es Google Reader (http://www.google.com/reader/). Para aprovechar esta página, al igual que Delicious, lo primero que tienes que hacer es abrir una cuenta. Una vez la hayas activado, tu página de Google Reader te servirá como una especie de colector de información, procedente de tus páginas web favoritas. Por ejemplo, yo recibo en mi Reader las noticias de El Vocero, El Nuevo Día, Primera Hora y Caribbean Business. También veo las noticias que publican mis blogs favoritos y varias publicaciones de relaciones públicas de Estados Unidos. De esta forma, no tengo que estar brincando de lado a lado para buscar la información que necesito. Para añadir publicaciones a tu Reader sólo tienes que marcar el icono RSS que aparece en tu página web favorita, o copiar el URL a la ventana que lee "Add subscription".

¿Qué herramientas usas tú?

domingo, 23 de noviembre de 2008

¿Qué buscan los clientes en una firma?

La relación firma-cliente puede ser fabulosa o tortuosa; productiva o desastrosa. Cuando es buena, puede durar mucho tiempo. Cuando es mala, o regular, sus días están contados. 

A nadie le conviene más que la relación sea positiva que al consultor externo, tanto por razones económicas como de reputación. En esta isla tan pequeña, la fama de mal servicio puede correr como la pólvora y perjudicar las oportunidades de atraer nuevos clientes. 

El cliente, en tanto, tiene tantas alternativas para escoger que no le será difícil conseguir otra firma en cuestión de días, quizás horas. (Aunque los clientes con famas de “difíciles” podrían tardar un poco más.)

Habiendo estado en ambos lados de la cerca, como consultor externo y como cliente, comparto con ustedes mi visión sobre lo que busca un cliente cuando contrata una firma o consultor de relaciones públicas:

- Conocimiento de la industria del cliente. Definitivamente será de gran ayuda para el cliente tener a un consultor que conozca su industria, ya sea porque haya trabajado en ella o porque haya tenido a un cliente en la misma anteriormente.
- Profesionalismo y experiencia. La firma debe estar al tanto de las últimas tendencias en las relaciones públicas y poner al frente de la relación con el cliente a la persona con más experiencia.
- Servicio proactivo y entusiasmo. Como consultores, debemos ir más allá de lo que se nos pide, compartir ideas y recomendaciones constantemente y sentirnos que formamos parte del equipo de trabajo del cliente.
- Creatividad. El cliente quiere ideas que vayan más allá del tradicional “publicity”; ideas que sean originales, que puedan convertirse en una propiedad que lo destaque de su competencia y que generen “buzz” en la industria.
- Pensamiento estratégico. El consultor debe poder articular claramente una estrategia que esté en sintonía con los objetivos de negocio del cliente y que se pueda ejecutar con el presupuesto establecido.
- Consultoría. El cliente quiere contar con una firma o consultor al que pueda llamar para obtener consejo sobre cualquier asunto relacionado con su empresa (ventas y mercadeo, recursos humanos, asuntos públicos u otros).
- Contactos. Los clientes valoran las firmas o consultores que cuentan con una extensa red de contactos que pueden poner a su servicio. Esto incluye contactos en los medios, con proveedores, con líderes de la comunidad, con empresas relacionadas con su industria, con agencias de gobierno o con clientes potenciales.
- Organización. El cliente se sentirá más cómodo con una firma que lleve agendas a las reuniones, que prepare informes de reuniones, que le dé seguimiento al calendario de ejecución del plan de relaciones públicas y que cumpla con las fechas límites.
- Accesibilidad. En una firma, siempre haber más de un contacto que esté al tanto de los asuntos del cliente y que le pueda atender en caso de que el contacto primario no esté disponible. Las llamadas y mensajes de correo electrónico deben ser respondidos a la brevedad posible.
- Buena química. Más allá del aspecto profesional, debe existir una buena química entre el cliente y la persona que atiende la relación en la firma. Esta puede verse fortalecida por intereses comunes, compartir anécdotas sobre la vida familiar o las vacaciones o participar de eventos que no tengan que ver con el trabajo, ya sea sociales, deportivos o culturales.
- Buen manejo presupuestario. Ningún cliente quiere sorpresas de sobregiros en presupuestos. Le resulta también molesto ver demasiadas horas invertidas en asuntos administrativos de poco valor para su negocio (monitoreo, recortes de prensa) versus aquellos que añaden valor (desarrollo de propuestas, alianzas estratégicas).
- Lealtad. Puede resultar obvio, pero ningún cliente quiere ver que su firma esté trabajando para un competidor, o presentándole propuestas a uno que le pudiera ser más rentable. Además de no ser ético, refleja una falta de compromiso con el cliente.
- Resultados. Al final del día, el cliente quiere tener evidencia de que las relaciones públicas le están brindando un retorno por su inversión, mediante resultados medibles para su empresa. La firma se tiene que asegurar de establecer los parámetros de medición de resultados al inicio de la relación.

¿Qué otros elementos añadirías a esta lisa?

miércoles, 19 de noviembre de 2008

Los medios sociales – Parte 4

Comunidades de contenido

Las comunidades de contenido funcionan de forma parecida a las redes sociales. Los usuarios se inscriben, crean su página de inicio y hacen conexiones con amigos. 

Una de las comunidades de contenido más populares es Flickr.  Ésta permite compartir fotos y vídeos y cuenta con funcionalidades para editar y organizar fotos.  Flickr también cuenta con grupos que giran alrededor de ciertos temas fotográficos, ya sea deportes, animales, ciudades y otros.  Esta comunidad de contenido ha sido tan exitosa que Yahoo la compró en el 2005 por aproximadamente $30 millones.

Otra comunidad de contenido muy conocida es YouTube, que permite a sus miembros cargar vídeos o crear sus propios “canales” de sus vídeos.  Los vídeos de YouTube logran una gran difusión ya que tienen una funcionalidad que permite cortarlos y pegarlos directamente en blogs y en redes como Facebook. YouTube muestra miles de vídeos que individuos han creado con sus cámaras de vídeo, con “webcams” y hasta con celulares.  También muestra segmentos de películas y programas de televisión producidos profesionalmente. YouTube, que comenzó como una pequeña empresa, fue adquirida por Google en octubre de 2006 por $1,650 millones.

En Digg, los usuarios pueden compartir noticias, imágenes y vídeos.  La página de inicio de Digg muestra la información que han sometido sus miembros y les asigna un rango de popularidad. Los usuarios pueden comentar las informaciones y compartirlas con otras personas.

Microblogs

El líder de los microblogs es Twitter, que ya cuenta con más de un millón de usuarios y es motivo de gran interés de parte de los relacionistas en Estados Unidos.  Twitter permite enviar mensajes de hasta 140 caracteres a través de su página web, mediante mensajes de texto a través de celular, mensajería instantánea o una aplicación para el “desktop” conocida como Twitterific.  

En Puerto Rico, la funcionalidad de utilizar el celular con Twitter está limitada, ya que no funciona con las compañías Claro, Open Mobile ni Centennial.  Hace un tiempo abrí una cuenta en Twitter, pero me he encontrado que son pocas las personas que utilizan esta aplicación en Puerto Rico.

Second Life

Algunas personas incluyen el juego de computadoras Second Life como un medio social, ya que fomenta la creación de comunidades y la interacción social.  Existen más de 10 millones de cuentas de Second Life.  Les confieso que no he interactuado con este juego.  Si alguno de ustedes lo conoce bien, me encantaría escuchar sobre sus experiencias.

lunes, 17 de noviembre de 2008

Medios sociales – Parte 3

En este artículo les continúo ofreciendo una breve explicación sobre cómo funcionan los diferentes tipos de medios sociales.

Wikis

Los wikis son páginas web que permiten que las personas editen o añadan contenido. Son excelentes para trabajos de colaboración, como lo podría ser la creación de un documento entre varias personas desde diversos puntos geográficos del planeta. Un wiki puede ser privado o público, según lo determine su creador.

El wiki más famoso es Wikipedia, una enciclopedia en línea cuya versión en inglés se lanzó en el año 2001.  Actualmente está disponible en varios idiomas, incluyendo español, italiano, portugués, holandés, ruso, polaco, francés y alemán, entre otros.  La versión de Wikipedia en español tiene más de 417,000 artículos.  Puedes crear tu propio wiki, o unirte a wikis existentes, a través de la comunidad Wikia.

Podcasts

Los podcasts son archivos de vídeo o audio que se publican en la Internet y que permiten que los usuarios se suscriban a ellos.  La funcionalidad de la suscripción es importante ya que permite que las personas que publican podcasts generen audiencias y comunidades interesadas en sus programas.  Los podcasts también permiten que las audiencias vean o escuchan el contenido dónde y cuándo mejor les convenga.

Cuando se publica un nuevo podcast en la Web, los suscriptores reciben una notificación a través de un servicio como iTunes y el usuario descarga el programa al disco duro de su computadora. Luego, puede escucharlo desde la misma computadora o descargarlo a un reproductor MP3, como el iPod.

Los podcasts de Puerto Rico cubren temas tan diversos como la sismología (Red Sísmica), las nuevas tecnologías (Tecnocato) y desarrollo comunitario (Casa Pueblo), entre otros.

Foros

Los foros son el medio social más antiguo. Generalmente giran alrededor de temas e intereses específicos, como podrían ser la música o los autos.  Las discusiones que se llevan a cabo en los foros se conocen como hilos, o “threads”, y por lo general se desarrollan varios hilos simultáneamente.

A veces los foros forman parte de una página Web como una funcionalidad adicional; otros existen independientemente. Estos sitios generalmente tienen un administrador cuyo rol es remover comentarios inadecuados o mensajes comerciales. Sin embargo, el moderador ni modera ni conduce la discusión.


En un próximo artículo les continuaré hablando sobre otros tipos de medios sociales.

miércoles, 12 de noviembre de 2008

Los medios sociales - Parte 2

¿Por qué los medios sociales han alcanzado tanta popularidad en los últimos años? 

Hasta hace muy poco, la producción y distribución de contenido estaba limitada a las organizaciones e individuos que tenían el equipo y la infraestructura de producción.  En el caso de un periódico, hacía falta la prensa, un equipo de fotógrafos y reporteros, artistas gráficos y vendedores de anuncios.  Los canales de TV y emisoras de radio, requerían de estudios con equipos costosísimos y personal especializado.

Con la llegada de la era digital, cada vez más personas tienen acceso a computadoras personales, a cámaras digitales y a conexiones de Internet.  La tecnología digital y la Internet han facilitado a miles de personas la creación de su propio contenido, ya sea de imágenes, palabras, vídeo  o audio.

Por otro lado, los programas que permiten crear contenido cada vez son más fáciles de usar, están disponibles a precios más económicos y, en algunos casos, hasta gratis. Por ejemplo, yo creé este blog en la plataforma de Blogger, un servicio gratuito de Google, días después de haber conocido sobre su existencia en una charla de la Asociación de Relacionistas de Puerto Rico.  Publiqué mi primer artículo en menos de una hora.

Veamos, brevemente, cómo funcionan los medios sociales más populares.

Redes Sociales

Las redes sociales, como MySpace, Facebook, Bebo y LinkedIn, se nutren de personas que crean un perfil, luego se conectan con amigos y contactos que ya pertenecen a la red, o invitan a personas que conocen a que se unan a ella.  De esta forma, van creando poco a poco su red social.  Estas comunidades mantienen el interés de sus miembros, en la medida en que ofrecen servicios, entretenimiento o les ayudan a expandir sus redes y contactos.

Blogs

La palabra “blog” es una versión abreviada del término en inglés “web log”.  Es una especie de bitácora en la que aparecen “posts” o artículos por orden de fecha, desde el más reciente hasta el más antiguo. Se diferencian de otros tipos de páginas web por las siguientes características.

Tono: Por lo general utilizan un estilo informal y conversacional.  La identidad del autor o grupo de autores se divulga como parte del contenido.

Temas: Se enfocan en un tema específico; puede ser sobre mascotas, turismo o sobre la inmortalidad del cangrejo, como llamamos acá a la filosofía del pueblo. Hay blogs personales, políticos y de negocios. Otros se han convertido en publicaciones regulares o están vinculados a medios tradicionales, como los periódicos y estaciones de radio y TV.

Enlaces: Incorporan enlaces a referencias, a otros blogs o a otras páginas web, para que el lector pueda obtener información adicional sobre el tema que trata el autor.

Comentarios: Los blogs tienen un mecanismo para que los lectores puedan dejar sus comentarios sobre cada uno de los artículos.

Suscripción: Los blogs facilitan que los lectores se puedan suscribir a ellos, ya sea mediante el mecanismo de RSS u otros.  De esta forma, los lectores se enteran cada vez que se publica un artículo nuevo.

Si te interesa buscar leer un blog sobre un tema en particular, puedes hacer una búsqueda en Technorati o Google Blog Search.  En próximos artículos hablaremos sobre los wikis, podcast, foros, comunidades de contenido y micro blogs. 

Mucha de esta información está contenida en el libro electrónico “What is social media?”, por Antony Mayfield, el cual está disponible gratuitamente en formato PDF.

lunes, 10 de noviembre de 2008

S.O.S.

Esto de hacer un blog tres veces por semana no es tan sencillo como parece.  El primer reto es seleccionar temas que sean de interés para ustedes para no aburrirles.  El segundo, es encontrar noticias sobre la profesión en Puerto Rico, más allá de rumores y comentarios.  El tercero, es sencillamente apartar el tiempo para dedicárselo a este menester.  Por eso la semana pasada solamente estuve con ustedes el lunes y el miércoles.

El tercer obstáculo lo tengo que resolver yo, quizás con una mejor organización de mi tiempo.  Para superar los primeros dos, recurro a ustedes con este S.O.S. 

Sobre los temas, me gustaría saber si les interesa alguno en particular para que encuentren en este vehículo de comunicación una herramienta de provecho.  En cuanto a las noticias de relaciones públicas en Puerto Rico, le invito que compartan conmigo información que quieran divulgar sobre nombramientos y ascensos, nuevos clientes, nuevos servicios (tanto de relacionistas como de suplidores), campañas de relaciones públicas, eventos dirigidos a relacionistas y comunicadores, cambios en los medios informativos, y actividades educativas, entre otras.

Pueden hacerme llegar la información al correo electrónico: jmartinezhuarneck@gmail.com.

miércoles, 5 de noviembre de 2008

Noticias de interés

McDonald's publica informe de responsabilidad social corporativa

McDonald’s publicó su primer informe de responsabilidad social corporativa (RSC) en dos años en formato digital, incluyendo un blog y vídeos. El informe, divulgado el 29 de octubre, es el cuarto que hace la empresa y destaca el trabajo que ha realizado en áreas como ética, responsabilidad ambiental, nutrición y bienestar, cadenas sustentables de suministros, experiencia de los empleados y comunidad.  El informe va dirigido principalmente a los 1.6 millones de empleados de McDonald’s, según PRWeek.

AIG contrata a Burson-Marsteller

La compañía de seguros AIG,  rescatada recientemente por el gobierno de Estados Unidos, contrató recientemente a la firma de relaciones públicas Burson-Marsteller, según informa el New York Post.  La oficina de New York de B-M es dirigida por Mark Penn, quien formó parte del equipo de campaña de Hillary Clinton.

Google encabeza lista de responsabilidad social corporativa

La compañía Google encabeza la lista de las mejores compañías norteamericanas en términos de responsabilidad social corporativa, según el Centro para Ciudadanía Corporativa y el Instituto de Reputación de Boston College. Le siguieron: Campbell Soup, Johnson & Johnson, Walt Disney, Kraft Foods, General Mills, Levi Strauss, UPS, Berkshire Hathaway y Microsoft, según Corporate Social Responsibility Newswire.

Christian Science Monitor suspende edición en papel

Luego de 100 años de existencia, el diario Christian Science Monitor decidió eliminar su edición en papel, según The Leading Edge.  La publicación se enfocará en el Internet y publicará una revista en papel los fines de semana.  Este el primer periódico a nivel nacional en Estados Unidos que toma dicha decisión.  El cambio entrará en vigor a partir del 2009.  Los detalles de la transición están disponibles en este enlace.

Rebeca Trabal se convierte en consultora independiente

La colega Rebeca Trabal se lanza al ruedo de los relacionistas independientes a partir de noviembre de 2008, luego de haber trabajado en la División de Comunicaciones Corporativas de Popular Inc. como vicepresidenta auxiliar durante los pasados cinco años.  Anteriormente, trabajó en West Indies & Grey, Plus y Arteaga & Arteaga.  Le deseamos éxito. Las personas que quieran comunicarse con Rebeca pueden hacerlo a través del teléfono (787) 397-8136 o mediante correo electrónico a rtrabal@prtc.net.

Actividad educativa de la ARPPR

La Asociación de Relacionistas Profesionales de Puerto Rico, en colaboración con el Colegio de Contadores Públicos Autorizados de Puerto Rico, ofrecerá una actividad educativa titulada “De Wall Street a la Milla de Oro: cómo sobrevivir al vaivén de la bolsa de valores”.  La misma constará de tres conferencias: 1) “El mundo financiero”, a cargo del CPA y abogado Juan Lorenzo Martínez, de la firma J.L.M. & Asociados; 2) “El vaivén de la bolsa”, por el CPA y abogado Juan Pablo Navarro, y 3) “¿Qué hago con mi negocio”, por el CPA Orlando Rodríguez, de la firma Rodríguez Amador.  La actividad será el jueves, 13 de noviembre, de 8:00 a 11:30 a.m., en el Holiday Inn de Isla Verde, y tendrá un costo de $35 para socios, $50 para invitados y $30 para estudiantes.  Para información y reservaciones pueden llamar al (787) 728-3236.

 

lunes, 3 de noviembre de 2008

Elecciones

Mañana se llevarán a cabo las elecciones generales en Puerto Rico para escoger al próximo gobernador, el comisionado residente, los alcaldes, asambleístas municipales y los miembros de la Legislatura. 

Las motivaciones y razonamientos para votar por éste o por aquel partido varían muchísimo de persona a persona.  Están los que votan por tradición familiar.  Otros, para que no gane el candidato del partido contrario. Están los que piensan que si uno u otro candidato ganasen, la isla sufriría un destino catastrófico. Por último, están los que votan para proteger relaciones de negocios.

No soy quien para cuestionar las motivaciones de cada cual, ni crítico de los que deciden abstenerse como una expresión de insatisfacción.  Sin embargo, pienso que lo ideal es votar a favor de algo o alguien, en quien veamos coincidencias de pensamiento y que nos inspire respeto, optimismo y posibilidades de un futuro mejor, según lo entienda cada quien.

Lo importante, al fin y al cabo, es evitar cegarnos por las pasiones del día pues, concluido el conteo de los votos, todos seguiremos compartiendo esta pequeña isla como familiares, amigos, vecinos y puertorriqueños.  Esperemos, también, que gane quien gane, haya un mejor clima de comunicación en el próximo cuatrienio. Porque todos deseamos lo mejor para Puerto Rico.