martes, 12 de enero de 2016

Puerto Rico desde afuera

Llámenme masoquista, pero todos los días recibo un “feed” con las noticias que se publican en Estados Unidos sobre Puerto Rico. Lo hago por dos razones principales: para enterarme sobre noticias nuestras que no se publican aquí, o que llegan varios días más tarde, y para ver cómo se proyecta nuestra isla fuera de aquí en estos momentos de incertidumbre financiera.

Creo que no es sorpresa para nadie decir que casi todas las noticias sobre Puerto Rico, en lo que respecta al ámbito económico, son negativas. Algunos de los temas más comunes que ha cubierto la prensa norteamericana e internacional sobre Puerto Rico en los pasados cuatro meses son: la crisis financiera, la restructuración de la deuda de la Autoridad de Energía Eléctrica, el impago de una porción de la deuda, la emigración masiva, la posible implantación de un mecanismo de quiebra, las demandas de las aseguradoras de la deuda, la demanda de WalMart y hasta la llegada del virus del Zika.

San Juan desde el aire. (Foto: Joseph Martínez)
Las únicas dos noticias positivas que encontré fue una sobre la inauguración de un terminal de Crowley para el cual la empresa invirtió $48.5 millones.  y la entrada del Grupo PRISA al mercado inmobiliario de la ciudad de Orlando, Florida.

Con la excepción de estos reportajes, que evidentemente fueron gestionados por sus respectivas empresas, no se ve en la cobertura mediática de Puerto Rico en el exterior un intento proactivo del Gobierno para tratar de lograr la publicación de algún mensaje positivo sobre la isla aunque sea de manera reactiva.

El único sector que proyecta un rayo de luz en el exterior es la industria del turismo. (Hago un “disclaimer” aquí: formé parte de Hill+Knowlton, la firma de relaciones públicas que trabaja la cuenta de la Compañía de Turismo de Puerto Rico en Estados Unidos y varios mercados internacionales desde marzo de 2012 hasta octubre de 2015.) De octubre para acá han salido en mi “feed” noticias sobre propiedades hoteleras (Wyndham Río Mar, W de Vieques, Intercontinental, Tryp by Wyndhman), sobre destinos y lugares de interés (Culebra, La Factoría, los restaurantes de San Juan), nuevos vuelos (LIAT, Iberia, Norwegian, Volaris, Avianca, Insel Air, Copa, United). Evidentemente, el programa de relaciones públicas de esta agencia ha sido exitoso en proyectar positivamente a la Isla como destino turístico y en evitar que las noticias negativas en el ámbito económico empañen los logros del sector.

Necesitamos urgentemente un programa vigoroso y efectivo de relaciones públicas enfocado en noticias de logros económicos y en las oportunidades que ofrece Puerto Rico como destino de inversión. Este esfuerzo es imprescindible si queremos contrarrestar esta “nube negra” de noticias que nos arropa actualmente.

Es importante recordar que en la década de 1950, cuando se desarrolló el programa de industrialización “Operación Manos a la Obra”, la Compañía de Fomento Industrial estableció una oficina dedicada a comunicar noticias positivas sobre la isla en Estados Unidos. El “Puerto Rico Information Service” funcionaba como una agencia de noticias sobre la isla para dar a conocer acontecimientos relacionados con el proceso de industrialización.

Traigo esto a colación, no para abogar por una estructura similar, sino para destacar que hace más de 60 años nuestros líderes reconocieron la importancia de contar con un programa estructurado de relaciones públicas para llevar su mensaje. Nos va a costar dinero, que no quepa duda. Pero más nos cuesta que cada vez que alguien fuera de aquí escuche “Puerto Rico” lo asocie con debacle, miseria y estancamiento. Es hora de mover la aguja a nuestro favor.



sábado, 26 de septiembre de 2015

El VlogIn Fest: una ventana a las celebridades digitales

Escenario principal del VlogIn Fest (Foto: Joseph Martínez)
Acabo de llegar hace un par de horas del primer VlogIn Fest en el Centro de Convenciones de Puerto Rico, denominado por los organizadores como "el primer festival de blogueros y entretenimiento en Puerto Rico". Les confieso que, tan pronto entré, me sentí medio perdido.

¿Qué es esto? ¿Una actividad con exhibidores de los diferentes blogs de Puerto Rico? ¿Una plataforma de las empresas para llegar a los consumidores menores de 25 años? ¿Un escenario para bandas musicales jóvenes? ¿Un lugar para que los fanáticos se encontraran con sus blogueros favoritos? Resultó ser un poco de todo.

Daniel El Travieso en el Vlogin Fest Puerto Rico
Daniel El Travieso en el VlogIn Fest Puerto Rico
(Foto: Joseph Martínez)
La razón para estar perdido, luego de dar un vistazo a los participantes, era obvia. Allí el más viejo era yo. Y mi pelo blanco delataba que era un infiltrado en este evento para veinteañeros y menores.

Luego de ubicarme en tiempo y espacio, noté que en varias partes del salón había unas filas larguísimas donde estos jóvenes aguardaban por algo pacientemente. Bien "old school", mi suposición inicial era que estaban regalando muestras de algo, o camisetas, o cupones de descuento. Pero no, se trataba de fanáticos de los nuevos "celebrities" digitales que querían tomarse "selfies" con sus nuevos ídolos, ninguno de los cuales yo conocía.

En una de las filas estaba "Daniel El Travieso" (55,113 seguidores en Facebook, 24,000 en Twitter, 278,364 en Vine). Se trataba de un muchacho joven, delgado, bien parecido que pudiera haber sido el cantante principal de cualquier "boy band" de los 90. Pero, para mí, era un total desconocido. Me quedo observando cómo este chico recibe y saluda a sus fans, la mayoría chicas, y una de ellas estalla en llanto de la emoción tanto pronto él la saluda y le da un abrazo. El "selfie" tardó más de lo acostumbrado en lo que esta chica recobró la compostura.

Sigo explorando esta "tierra del nunca jamás" y me percato de otro fila larguísima, donde otro grupo de fanáticos esperaba pacientemente por saludar a otra estrella del entretenimiento digital: Eladio.

La fila para saludar a Eladio. (Foto: Joseph Martínez)
Cuando me acerqué al inicio de la fila, Eladio estaba siendo entrevistado por Obed Borrero, el mentor digital que me inspiró hace varios años a iniciar este blog. Frente a la cámara (o, mejor dicho, el celular de Obed) Eladio mostraba la presencia, la simpatía y la sandunga del más experimentado comediante de Puerto Rico.

Sin embargo, Eladio (vergüenza me debe dar) era otro desconocido para mi. ¿Dónde he estado metido, me pregunto? Eladio entretiene a más 88,679 seguidores en Vine, tiene 34,000 seguidores en Twitter y otros 21,000 en Instagram. Es un tipo talentosísimo.

Eladio saluda a sus fans en el VlogIn Fest.
(Foto: Joseph Martínez)
Finalmente resulta que sí, conozco a uno de estas celebridades. Se trata de Chente Ydrach, a quien tuve la oportunidad de ver "offline" en un evento de "stand up comedy" que se llevó a cabo en local "Celebrate" del Viejo San Juan.

Chente también saltó del "online" al "offline"cuando llenó varias funciones de su espectáculo de comedia en el Teatro Tapia del Viejo San Juan. Esta, al parecer, es la nueva modalidad del "crossover"-- del mundo digital al mundo análogo del siglo XX. Chente tiene 111,866 seguidores en Facebook, su propia página web y casi 26,000 seguidores en Twitter.

Chente Ydrach saluda a sus fanáticos en el
VlogIn Fest. (Foto: Joseph Martínez)
Gracias al VlogIn Fest comencé a ubicarme en tiempo y espacio.

Sí, tengo que pedir la tarjeta de AARP. Sí, existe un mundo mediático allá fuera que es casi totalmente desconocido por mi generación y que tenemos que explorar ya. Y sí, los medios tradicionales son cada vez más irrelevantes para una generación digital que se alimenta del Instagram, el Vine y Snapchat.

De esto ya se han dado cuenta varias compañías de vanguardia que han comenzado a utilizar estas plataformas de para llegar a una generación con sus propias celebridades y sus medios.

Daniel, Eladio y Chente brillan por sus talentos, pero también gracias a una tecnología que les permite llegar a miles de personas sin la necesidad de contar con un imperio mediático que los respalde. Es un mundo nuevo.





martes, 8 de septiembre de 2015

Blogueros internacionales se integran a la séptima edición del Puerto Rico BloggerCon

El evento contará con recursos de Hill+Knowltown Strategies, DiMe Media,
Hispanicize, Baby Center y YouTube.

San Juan, Puerto Rico - Con invitados internacionales, galardonados por sus éxitos y popularidad a nivel mundial, regresa el Puerto Rico BloggerCon a su séptima edición, el sábado, 12 de septiembre de 2015 en la Universidad del Turabo en Gurabo desde las 7:30 a.m.

“Este año se va a distinguir de otros ya que traemos varios recursos con  influencia internacional en los medios sociales y blogs, que con sus experiencias, ampliarán por mucho, los conocimientos de nuestra comunidad bloguera”, afirmó José Hernández Falcón, fundador del Puerto Rico BloggerCon. “También ofreceremos certificados de horas contacto de educación continuada otorgados por la Universidad del Turabo”.

Entre los recursos se encuentra: el gerente de alianzas estratégicas de Youtube, Mauricio Ojeda, la editora gerente de BabyCenter, Clarisse Céspedes, la vicepresidente, digital, Hill+Knowlton Strategies Chicago, Jessi Langsen, el fundador y director creativo de Hispanicize, Manny Ruíz y la cofundadora y organizadora de Latina Mom Bloggers, actualmente DiMe Media, Ángela Sustaita. Además, asistirán representantes de los principales blogs locales de moda, comida y viajes.


Jessi Langsen, de H+K Chicago, trabaja el diseño, crecimiento y gestión de carteras digitales para una amplia gama de clientes, incluyendo Target, Ford Motor Company, y Biscotti de Nonni. Como especialista en la programación social y la gestión de crisis digital, Jessi y su equipo establecen una voz que es única para cada proyecto, fomentando al mismo tiempo el crecimiento de la comunidad mediante la participación. Antes de unirse a H + K, Jessi fue Content Manager de Medios de Comunicación Social de la campaña del presidente Barack Obama 2012. Su trabajo para clientes como Kraft Foods, Frijoles Bush, y el Consejo de la Seta de Estados Unidos se centró en las comunicaciones sociales de crisis, la identificación influyente, y la gestión comunitaria especialidad.

Manny Ruíz fue nombrado en el 2011 por la Asociación Hispana de Relaciones Públicas, como Profesional de Relaciones Públicas de año. Su espíritu emprendedor lo llevó a asociarse con respetados colegas y se independizó con la creación de HispaniMark, una empresa dedicada al mundo de las relaciones públicas y el marketing latino. Manny es hoy día el presidente de la junta directiva Hispanicize Digital. El mismo lo define como la plataforma líder en Estados Unidos sobre tendencias de los latinos en los medios y en las redes sociales.

Ángela Sustaita, esposa y colega de Manny Ruíz, fundó junto a su esposo Latina Mom Bloggers, hoy  DiMe Media, una comunidad cibernética que conecta madres blogueras latinas con marcas alrededor de los Estados Unidos. La galardonada mexicana, también es “co-publisher” en el Blog Hispanic PR, un diario cibernético enfocado en relaciones públicas hispanas y redes sociales.

Mauricio Ojeda, gerente de alianzas de YouTube para Colombia, Puerto Rico y Perú, comenzó su carrera como reportero en el Departamento de Policía de Nueva York (NYPD), donde cubrió para diarios como Newsday y DailyNews historias relacionadas con justicia y crímenes. Antes de ser parte del prestigioso equipo de YouTube, trabajó durante cinco años en Microsoft, donde lideró importantes alianzas de contenido con medios de Latinoamérica y Estados Unidos.

Clarisse Céspedes, trabaja desde el 2008 para BabyCenter en Español, primero como productora web, luego como Senior Editor y Proyectos Especiales (video, podcasts, blog, que se lanzó en 2012) y ahora como Managing Editor, especializada en contenido patrocinado, video, SEO, email y blog donde lleva más de 3 años dirigiendo junto a Isidra Mencos el blog de BabyCenter. “A las mamás de Puerto Rico me gustaría explicarles cómo consolidar su blog + redes sociales para monetizarse y establecer una buena relación con las marcas. Es parte de mi trabajo diario, en el que actúo como puente entre las aspiraciones de los blogueros y las necesidades de las marcas”, expresó Clarisse.   
                                                 
Para adquirir boletos por favor ingrese a www.prbloggercon.com. El costo del boleto será de solamente $25, no se venderán boletos en la entrada. Para aquellos que interesen certificados de horas contacto de educación continuada, tendrán un costo de $40 dólares.

Para más información, favor de enviar un correo electrónico a la dirección info@prbloggercon.com o acceder la página oficial www.prbloggercon.com. También puede acceder a nuestras redes sociales en Facebook, Puerto Rico BloggerCon o seguir la cuenta en Twitter @prbloggercon e Instagram, @prbloggercon. Siga la conversación en todas las plataformas sociales a través del hashtag #PRBC15.

Acerca del Puerto Rico BloggerCon:
El Puerto Rico BloggerCon es la primera convención local que reúne a blogueros, influyentes en redes sociales, ejecutivos de Ventas y Mercadeo, profesionales de la comunicación, educadores, estudiantes y entusiastas de los medios sociales. Desde su primera edición, en 2009, el Puerto Rico BloggerCon provee una plataforma para la discusión de temas relacionados con los medios sociales y la influencia que ejercen en las relaciones entre las compañías, sus marcas, productos o servicios, y sus consumidores.

jueves, 13 de agosto de 2015

Más allá del "fad": la comunicación dirigida al mercado LGBTT

A pesar de los recientes adelantos en los derechos civiles de la comunidad LGBTT en Puerto Rico, la realidad es que este segmento de la población todavía es casi invisible en las campañas publicitarias y de relaciones públicas.  Hasta ahora, se nos ha considerado como parte del mainstream y se ha entendido que no es necesario desarrollar estrategias específicas de comunicación o mercadeo para este sector de la población.

25ta Parada de Orgullo LGBTT, San Juan, 
Puerto Rico, 7 de junio de 2015
(Foto: Joseph Martínez)
Algunos colegas comunicadores atribuyen este hecho a que los clientes son conservadores y que temen que sus consumidores dejen de patrocinarlos si vinculan sus marcas con la comunidad LGBTT.  Me consta que algunos colegas han presentado ideas a sus clientes y que no han prosperado por esta razón. 

Otros entienden que la razón para la ausencia de campañas dirigidas al segemento es la ausencia de datos, estadísticas y estudios que confirmen el potencial económico de la comunidad LGBTT.  Hasta ahora, los que tienen que ver con Puerto Rico han sido muy pocos.

En el 2008 se realizó un estudio sobre el consumidor gay puertorriqueño, titulado “De ritos de consumo y narrativas gay: Los estilos de vida, socialización y prácticas de consumo del hombre gay en el mercado de Puerto Rico para el desarrollo de estrategias publicitarias”. Su autor, Pedro L. Vizcarrondo, MBA, se enfocó en las características generales de los hombres, la identidad, la selección de marcas y consumo de productos, la  percepción del mercado gay, sus necesidades, y la socialización en la noche y el día.

También en el 2008 la firma de medios Omnicom realizó un estudio del mercado gay en nueve países de Latinoamérica, entre los cuales se incluyó a Puerto Rico.  Este estudio se enfocó mayormente en los aspectos psicográficos del segmento, destacando que “se trata de personas con un marcado carácter innovador, capaces de imponer tendencias y de dictar pautas de consumo sociales.  El estudio resalta también su carácter pionero en la prueba de nuevos productos.”

Lo que aún hace falta, y parece que no existe, es un estudio que establezca en dólares y centavos el poder adquisitivo de la comunidad LGBTT de Puerto Rico y que brinde información precisa sobre aspectos demográficos como edad, género, estado civil, composición familiar, ingresos, hábitos de consumo y nivel de escolaridad, esenciales a la hora de diseñar una estrategia de comunicación.  Se trata de un campo fértil para firmas de investigación de mercado y estudiantes de maestría o doctorado que estén en busca de temas pertinentes al momento de seleccionar un tema de tesis.

jueves, 30 de abril de 2015

Llegó Periscope

Una de mis columnas favoritas en la prensa puertorriqueña es que la publica todos los lunes Rafael Matos en El Nuevo Día, titulada “Cibernética para tu negocio.”  Sus columnas ofrecen consejos prácticos sobre cómo utilizar las plataformas de Internet para los negocios, son fáciles de entender y reflejan el vasto conocimiento que posee sobre el tema.

Como fanático de todo lo que tiene que ver con la Internet, el lunes, 20 de abril Matos atrapó mi atención con una columna titulada “Transmisiones en vivo para los negocios”.  En esta columna habla sobre dos nuevas plataformas que permiten hacer transmisiones en vivo a través de teléfonos inteligentes: Periscope y Meerkat.

Ni corto ni perezoso, tan pronto terminé de leer la columna entré al App Store de Apple y bajé ambas aplicaciones para probar de primera mano cómo funcionan.  Les comparto aquí algunas de mis impresiones luego de diez días utilizando Periscope.  Luego les cuento de Meerkat.

Cómo funciona

Periscope está vinculado a Twitter.  Esto quiere decir que cuando usted baja la aplicación, Periscope identifica la lista de personas a las que usted sigue en Twitter.  Cada vez que alguno de ellos transmite en vivo a través de Periscope, se activa un sonido de alerta en su teléfono.  (Si le molesta, tiene la opción de quitar los alertas.)

En tan solo varios días de utilizar la aplicación, me sorprendió saber que muchos medios y periodistas de Puerto Rico ya están utilizando Periscope. Entre estos se encuentran medios como El Nuevo Día, Foro Noticioso, Primera Hora, WKAQ 580, Radio Isla 1320 y periodistas como Julio Rivera Saniel, Benjamín Torres Gotay, Jay Fonseca, Luis Guardiola, Ariel Rivera Vázquez y Aiola Virella.

También recibí alertas de las cuentas de Mashable, Ellen Degeneres, Fodor’s Travel, USA Today, The Economist, Ricky Martin y Huffpost Live.

Cuando uno entra a la transmisión en vivo, tiene la oportunidad de comentar sobre lo que está viendo y, de esta forma, interactuar con el que transmite. Cada vez que entran nuevos usuarios como espectadores, aparece una pequeña etiqueta en forma de “pop-up” con el nombre del usuario de Twitter. La transmisiones permanecen en tu “feed” por 24 horas, pero sólo se puede comentar sobre ellas cuando están en vivo.

Impacto en las relaciones públicas

Periscope nos ofrece otra ventana de información instantánea, esta vez a través de vídeos transmitidos en vivo y en directo desde el lugar de los hechos.  Nos permite reaccionar más rápido a la información que transmiten medios, periodistas y ciudadanos particulares. Para ello, tenemos que estar seguros que estamos siguiendo las cuentas de Twitter de personas influyentes en los medios y en la opinión púbica. Representa trabajo adicional, ya que es otra pantalla más a la cual tenemos que estar pendientes.

Desde el punto de vista de los medios de comunicación, ya no será indispensable contar con las sofisticadas cámaras de televisión y tecnologías de transmisión en vivo de los canales de televisión. El reportero multimedios tendrá en Periscope a  uno de sus mejores aliados con un simple teléfono inteligente. La convergencia de medios sigue afianzándose, ya que Periscope está siendo utilizado por emisoras de radio, periódicos y noticiarios de televisión.

Como creadores de contenido, Periscope nos permite divulgar noticias de nuestros clientes de una manera fácil y económica, desde prácticamente cualquier lugar. Pero ahora surge un nuevo peligro al cual tenemos que estar pendientes y es que, desde cualquier parte, se puede transmitir información detrimental para los clientes que representamos. 

Esto apenas comienza. Vamos a estar pendientes de la evolución de Periscope y preparémonos para otro cambio radical en la forma en que nos comunicamos.



sábado, 18 de abril de 2015

Etiqueta de negocios

Si bien la vida civilizada en Puerto Rico va cada vez más en decadencia, hay un área en la que parece haberse ido por un precipicio: el mundo de los negocios. Así como hay unas reglas básicas de cortesía para interactuar con otros individuos, las relaciones comerciales también deben regirse por una serie de guías que promuevan el respeto y una sana relación entre proveedores y clientes. 

A lo largo de mi carrera me he encontrado con muchos socios de negocios que parecen conocer estas reglas intuitivamente. Otros, lamentablemente, parecen entender que las reglas de cortesía para relaciones interpersonales no aplican a los negocios. Hay algunos que de repente entienden que su nuevo cargo gerencial les ha dado unos poderes especiales y que pueden descartar las más elementales reglas de respeto en sus relaciones interpersonales.

He visto, para mi sorpresa y desencanto, cómo esto se da entre personas que tienen entre 40 y 50 años, con personas que han sido mis compañeros de trabajo en otras empresas e, incluso, con personas con quienes alguna vez me unieron lazos de amistad. Las situaciones que comparto a continuación se han dado en el contexto de mi carrera de relaciones públicas a lo largo de los últimos 30 años, pero estoy seguro que no son ajenas a otros contextos profesionales.

Las presentaciones sin respuesta. Si me pides una propuesta de relaciones públicas --en la que se invierte mucho tiempo y dinero-- lo menos que espero es que, después de un plazo razonable, tengas la gentileza de llamarme o enviarme algún tipo de comunicación para saber si fui seleccionado o no para trabajar contigo. Si te da pena, he aquí varias respuestas posibles: 1) “En estos momentos, no tenemos presupuesto.” 2. “Tus ideas son buenas, pero encontramos otra firma más idónea para nuestras necesidades. 3) “Vamos a dejar nuestros planes en pausa por el momento.” Lo profesional es dar una respuesta en un tiempo razonable o en la fecha establecida en tu RFP.

Las llamadas sin respuesta. He estado trabajando contigo por uno o varios años; acaba de expirar nuestro contrato de servicios profesionales. Te llamo para coordinar una reunión para discutir futuros planes o, en su lugar, obtener tus comentarios sobre nuestro trabajo. No contestas emails; tu secretaria siempre dice que estás en una reunión; y cada vez que ves mi número en tu celular decides no contestar. Podemos hablar de nuestra relación de negocios de manera directa y sincera. Y, si decides que tienes otros planes, no hay razón para no comunicarlo. Lo cortés es contestar cuando se te llama.

Las reuniones sin horario.  Mi tiempo, al igual que el tuyo, es valioso. Me tomó media hora llegar a tu oficina, diez minutos para estacionarme y otros diez para anunciarme en la recepción. Si  haces una cita conmigo, lo menos que espero que respetes mi tiempo y el tuyo. No cuenta el que tu secretaria me reciba y me haga entrar a un salón de conferencias para esperar media hora más.  O que tengamos que empezar la reunión con parte de tu equipo, para volver a repetirlo todo cuando llegas una hora después. A todos nos surgen complicaciones de última hora. Lo profesional hacer la reunión a la hora  y en el tiempo acordado o, si surge un cambio de planes, avisar por texto o celular con por lo menos una hora de anticipación.

La etiqueta de negocios debe estar fundamentada en el respeto y la consideración. Quizás llegó el momento de incluir este tema en nuestros currículos universitarios. Para todos los demás que llevamos tiempo en el mundo laboral, ahora es el momento de recordar este tema cada vez que interactuemos con nuestros socios de negocios. ¿Con qué situación te has topado tú?