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miércoles, 15 de noviembre de 2017

The Communications Collapse Caused by Hurricane Maria

Photo: Joseph Martinez
This is my first an English-language post on this blog. My intention is to share with colleagues beyond Puerto Rico the enormous communication challenges we faced following the aftermath the hurricane Maria’s destructive blow across the island. 

As I write this blog post, 55 days after the event, Puerto Rico still faces many communication challenges: cell phone service is not fully restored, Internet service is available intermittently in certain areas, a TV station went permanently off the air, and over half of the population is still without electric power. This is an account of the total collapse of our communications infrastructure.

Hurricane Maria made landfall in Puerto Rico with 155 mph winds, on September 20, 2017, at approximately 6:15 a.m. The Puerto Rican population was properly warned by the Puerto Rican government that this would be the most destructive hurricane in many years and that the electric grid would collapse. Having faced hurricane Irma just a few days before, which was categorized as the largest storm ever in the Atlantic, Puerto Ricans were prepared. Fortunately, Irma veered north at the last minute and damage was minimal. Nevertheless, thousands of citizens who lost electric power due to Irma and have not yet recovered the service.

Since the evening of September 19, TV news broadcasts from channels 2 (WKAQ-TV), 4 (WAPA-TV) and 6 (WIPR-TV) updated citizens on the route of the storm from their studios, while reporters went out to the street showing stories about the initial impact of the storm. In the San Patricio neighborhood of Guaynabo, Puerto Rico, where I live, we were able to watch TV until 9:00 p.m., when the electric service collapsed. We had two other news media left: our AM battery-powered radio and social media.

In social media, I focused my attention on Facebook --while we still had Internet service and battery power in our cell phones-- to share impressions about the hurricane and see how our friends and relatives were faring under the storm. I learned about colleagues and friends living in the Miramar section of San Juan whose apartment windows were broken and had to take refuge in their bathrooms for six to eight hours. Others living in apartment buildings moved to the staircases looking for safety. Another one living in Levittown (Toa Baja) had to evacuate her home when it started flooding. The situation was frightening.

Once the electric service failed, I tuned in to WKAQ AM 580, an all-news radio station which covers the whole island through repeater stations. Journalist Rubén Sánchez and other staff from the station were ready for an all-nighter when in the middle of the evening broadcast they had to move from the AM studios to the WKAQ-FM 104.7 station. The building in downtown Guaynabo, which houses the Univision radio and TV stations in Puerto Rico, was battered by the storm. Water began pouring into the building as glass walls and skylights gave way to the strong winds. The radio transmission was cut off.

San Juan radio station WAPA-AM 680, with repeating stations in Ponce, Mayagüez, Arecibo, Ponce, and Guayama, was the only major radio station that managed to stay on the air throughout the 12-hour hurricane. Journalists Luis Penchi and Ismael Torres led the station’s team of news reporters, along with Jesús Rodríguez García and Andrés Virella. The station would be Puerto Rico’s lifeline for information for the next several weeks, as other journalists --Wilda Rodríguez, Graciela Rodríguez, Sandra Rodríguez Cotto and José Maldonado, among others-- volunteered their services to maintain the public informed on the recovery effort.

El Nuevo Día, Puerto Rico’s largest newspaper, also made an enormous effort to carry out its duty of informing the public, sending out journalists to different parts of the island before the storm. But as the cell phone and Internet communication collapsed, editors were unable to get in touch with their reporters for at least a day after the storm. Fortunately, the paper managed to print their first edition shortly afterward. Free distribution of the newspapers followed for several weeks.

As the hurricane force winds of María started to subside at around 2 p.m. Puerto Rico not only had an electric blackout, it was also completely in the dark in terms of news and information. A few of us started hearing news about the devastation from relatives in the U.S. if we managed to reach them over the phone. The intermitted Internet signal also showed us reports from abroad in social media. The lack of information was exasperating and frustrating.

I had access to a power plant and an over-the-air antenna to watch TV, but there was not a single station on the air. The transmission tower from WAPA-TV was knocked down by Maria and the station was off the air for two days. The transmission tower of government-owned station WIPR-TV also collapsed. Those of Telemundo went out of alignment. The first signal I managed to get was from The Retro Channel, a TV station showing Latin and American music videos from the 70’s and 80’s. Somehow, it seemed prophetic: for many weeks to come, our quality of life turned back several decades, and not in a good way.




martes, 29 de agosto de 2017

ARPPR anuncia programa de la Convención 2017

La Asociación de Relacionistas Profesionales de Puerto Rico (ARPPR) dio a conocer esta semana el programa de actividades educativas que formarán parte de su vigésimo novena Convención Anual, bajo el lema "Ante una nueva realidad". El evento tendrá lugar el viernes, 29 de septiembre y el sábado, 30 de septiembre, en el Hotel Marriott en Condado.

En una carta dirigida a los socios de la ARPRR, su Presidente, Juan Rafael Argüelles, APR, explicó a que "como parte de la oferta educativa, la Junta Reglamentadora de Relacionistas aprobó un total de 16 créditos de charlas, de los cuales puedes obtener un máximo de 8 créditos en los dos días de la convención."

El programa anunciado es el siguiente:

VIERNES, 29 DE SEPTIEMBRE DE 2017

7:30 A.M. a 9:00 A.M.   
  • Desayuno y Registro

9:00 A.M. a 10:00 A.M. / Plenaria
  • 50+ (1 crédito)
José Acarón, Director Ejecutivo, AARP Puerto Rico
Puerto Rico es el tercer país más envejecido del hemisferio con una población con más de 50 años y continuamos hablándole de forma particularmente exclusiva al sector de 18 a 49 años.   Descubre las oportunidades de este segmento ante los retos económicos y sociales que enfrentamos.

10:00 A.M. a 11:00 A.M. / Charlas concurrentes
  • Generación Z: ¿Cambian las reglas del juego? (1 crédito)
Javier Salgado Derquí, Director, Atrevia Miami
Generación Z, los auténticos nativos digitales, la primera generación que se ha formado y socializado a través de Internet. Ante esta situación, las empresas se enfrentan a tres grandes retos: cómo enamorar a un consumidor con prioridades y necesidades distintas; cómo gestionar la diversidad generacional en entornos de trabajo; y cómo abordar su propia transformación digital.
  • Importancia de la segmentación y públicos en Cuba (1 crédito)
Rosa María Pérez Gutiérrez, Presidenta, Asociación Cubana de Comunicaciones Sociales (ACCS)
La conferencia de carácter profesional pretende mostrar el trabajo realizado por la ACCS para el desarrollo de las Relaciones Públicas en Cuba que marca desde la década del 1950 una significativa presencia, aunque su auge en la etapa moderna lo logra a partir de la década del 1980.  Otro aspecto de interés es mostrar el  vínculo de las Relaciones Públicas con el resto de las disciplinas profesionales de la comunicación social y su inserción en los escenarios internacionales.

11:15 A.M. a 11:45 A.M.
  • Informe de la Junta Reglamentadora de Relacionistas de Puerto Rico
Wanda Betancourt, APR, Presidenta

11:45 A.M. a 12:45 P.M.
  • Almuerzo
12:45 P.M. a 1:15 P.M.
  • Juramentación Junta de Directores 20017-2018
1:15 P.M. a 2:30 P.M.
  • Premiación certamen Excel

2:30 P.M. a 3:30 P.M. / Plenaria
  • Manejo de la comunicación en la Quiebra de Detroit (1 crédito)
Lcdo, Kevin Orr, Socio, Jones Day Law Firm
Dada la experiencia como Gerente de Emergencia para la ciudad de Detroit, con bases similares a la situación actual de Puerto Rico, se puede compartir el conocimiento e ideas sobre cómo los profesionales de las relaciones públicas pueden contribuir a la recuperación de la Isla.

3:30 P.M. a 4:30 P.M. / Plenaria
  • ¿Chinas con chinas o chinas con botellas? (1 crédito)
Sally Molina, Engagement & Conversation Manager
Social Media Badillo Saatchi & Saatchi
Los asistentes podrán aprender sobre términos utilizados en la medición de interacciones a nivel digital, aplicados a social media y web.

4:30 P.M. a 5:30 P.M. / Charlas concurrentes
  • Cambios demográficos: nuevas audiencias, nueva economía (1 crédito)
Luis Burset, Director comercial, Gaither
Se explorará la transformación demográfica que vive Puerto Rico y sus implicaciones en el consumo de productos y servicios.

  • ¿Que significa la relevancia para una marca? (1 crédito)
Flavia Vigio, Directora Ejecutiva, Golin Miami
¿Es tu marca realmente relevante? ¿Es más o menos relevante que sus competidores directos?  ¿Sabes que es lo que está dirigiendo esa relevancia y cómo medirla? 

5:30 P.M. a 7:30 P.M.
  • Coctel de cierre


SABADO, 30 DE SEPTIEMBRE DE 2017

9:00 A.M. a 10:00 A.M.  
      •    Desayuno y Registro

10:00 A.M. a 1:00 P.M. / Charlas concurrentes
  • Creatividad y las Relaciones Públicas (3 créditos)
Dr. José Daniel González, Planificador Estratégico, Leo Burnett Puerto Rico
Desarrollar las competencias y capacidades de la utilización del pensamiento creativo en los relacionistas, de manera que puedan aplicar la creatividad como una herramienta esencial en su proceso de trabajo.
  • Ética en las redes sociales: de la privacidad a la crisis (3 créditos)
Iris Rivera, APR, Presidenta, Segmentos; Joseph Martínez, APR, Director Interino Prensa y Comunicaciones UPR; CPA Armando Soto, Senior Account Director, Contáctica y Hon. Sigfrido Steidel, Director Administrativo de los Tribunales de Puerto Rico
Concienciar a los relacionistas acerca de la aplicación de las disposiciones del Código de Ética de la Asociación de Relacionistas Profesionales de Puerto Rico (ARPPR) en el manejo de las redes sociales, tanto a nivel profesional como personal. Se discutirán ejemplos de casos reales que se han convertido en crisis, tanto de nuestra profesión como de otras disciplinas.

10:00 A.M. a 11:00 A.M.
  • Medición de esfuerzos de relaciones públicas en Medios Tradicionales y Digitales (1 crédito)
Armando Soto, Senior Account Director, Contáctica
Ana María Berríos, VP Group Media Director, Zenith Optimedia
El objetivo del taller será presentar las distintas estrategias para medir el desempeño de una campaña de relaciones públicas tanto en medios tradicionales como digitales. Se expondrán las distintas herramientas que proveen las redes sociales para lograr los objetivo establecidos, y se explicarán a un nivel general cada una de las métricas.

11:00 A.M. a 12:00 P.M.
  • El Tercer Sector en tiempos de crisis (1 crédito)
Dayani Centeno, Presidenta, Palabrería- Servicios de Comunicación y Presidenta de la entidad sin fines de lucro Voz Activa
La charla discutirá conceptos y procesos que todo relacionista debe conocer para interactuar con estos grupos, incluyendo: prácticas diplomáticas; por qué identificar líderes oficiales versus líderes naturales; cómo propiciar el diálogo participativo y canales horizontales de comunicación para la implantación de estrategias.

12:00 P.M. a 1:00 P.M.
  • Sin Plan no hay paraíso: Proceso RPIE (1 crédito)
Vivian T. Dávila, APR, Gerente de Comunicaciones y Asuntos Públicos, Ford Puerto Rico, Centroamérica y el Caribe
Teoría y herramientas prácticas para el diseño de un plan de relaciones públicas como un proceso de 4 pasos: Investigación, Planificación, Implementación y Evaluación. Se presentarán las técnicas para la elaboración de otros elementos esenciales de un plan efectivo.

1:00 P.M. a 3:00 P.M.
  • Cierre y almuerzo