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viernes, 17 de diciembre de 2010

La Internet como herramienta de desarrollo económico

El desarrollo de las tecnologías de Internet podría contribuir significativamente al desarrollo económico de Puerto Rico, fue el consenso de varias de las ponencias presentadas ayer como parte del simposio "The Power of the Cloud: The Internet as a Knowledge Resource for Economic Growth and Competitiveness" presentado ayer en el Centro de Convenciones por la Internet Society de Puerto Rico.

El economista Joaquín Villamil, presidente de Estudios Técnicos, presentó un estudio preparado para la Internet Society dePuerto Rico, que señala que existe una correlación entre el producto doméstico bruto per cápita de un país y la tasa de uso de Internet.

Utilizando a Estados Unidos como punto de referencia, el estudio muestra que Noruega supera a dicho país tanto en el producto doméstico bruto per cápita, como en el uso del Internet. Puerto Rico, por otra parte, está por debajo del punto de referencia, tanto en uso de la Internet como en actividad económica, por un margen de 40%.

Otros datos sobresalientes del estudio fueron los siguientes:
  • La incidencia de la Internet en Puerto Rico es de 38 por cada 100 personas, un nivel relativamente aceptable entre los países en vías de desarrollo, pero muy bajo al compararse con países desarrollados, los cuales tienen más de 60 usuarios por cada 100 personas. En el caso de las empresas, la incidencia es de 85%.
  • El porcentaje de residentes de Puerto Rico que realiza compras en línea es de 16% del total de la población, mientras que en los países con mayor incidencia oscila entre 30% a 54%. El por ciento de negocios de la isla que hace compras en línea es de 46%, lo cual compara con los países de mayor incidencia (45%-66%).
  • El por ciento de personas empleadas en el sector de la información ha declinado desde el 2001, de 2.2% a 1.9% en el 2010. Esta tendencia es similar a la observada en Estados Unidos.
  • En comparación con otros países en términos de adelantos tecnológicos, Puerto Rico está a mitad de camino entre los países en vías de desarrollo y los desarrollados. Esto se debe a dos razones principales: la infraestructura tecnológica y el precio del servicio, y el fracaso de la academia y el sector empresarial en comunicar efectivamente al gobierno la importancia del sector y las áreas de oportunidad para el desarrollo económico.
Por su parte, Francisco Montalvo, de Puerto Rico 2000 World Economic Forum, citó el estudio "Global Information Technology Report" el cual señala que "investment in information communication technology (ICT) can result in the growth of a country's GDP by an annual average of between 0.6 and 0.7 for every 10% increase of ICT penetration."

Según este informe, Puerto Rico ocupa el lugar #45 en el "Network Readiness Index", entre un total 134 países.  Este índice mide la capacidad de los países para aprovechar las tecnologías de comunicación e información como motor de crecimiento y desarrollo. 

Puerto Rico es el segundo país en la zona del Caribe, después de Barbados (#35)  y el segundo en América Latina después de Chile (#40). Los primeros diez países son Singapur, Dinamarca, Suiza, Estados Unidos, Finlandia, Canadá, Hong Kong, Holanda y Noruega. (Ver "ranking" completo aquí.)

Finalmente, Víctor Rivera Castro, secretario auxiliar del Departamento de Desarrollo Económico y Comercio de Puerto Rico, señaló que su agencia trabaja en dos medidas de crecimiento a largo plazo, enmarcadas en el Modelo Estratégico para la Nueva Economía (MENE): la inserción de la isla a la economía global y la transición hacia la economía del conocimiento. 

Como parte de la primera, se buscará fomentar la inversión y exportación de servicios avanzados de informática (entre otros sectores) y, como parte de la segunda, desarrollar la infraestructura de banda ancha ("broadband") en todas las regiones de la isla.

Sin duda alguna, Puerto Rico tiene que buscar nuevas avenidas para salir del estancamiento económico en que se encuentra desde el 2006. Es momento de actuar para aprovechar al máximo el talento de expertos en Internet con los que cuenta la isla y expandir el acceso de los puertorriqueños a dicha tecnología.

Agradecemos a la Internet Society de Puerto Rico la iniciativa de organizar esta excelente actividad, libre de costo, que se destacó por su profesionalismo y la calidad de sus ponentes. Felicitamos al presidente de su Junta de Directores, Archer Lebrón, y a su presidente, Eduardo Díaz.

3 comentarios:

Claudia dijo...

Hola Joseph:

Súper interesante el post, como siempre. Sin embargo, me parece, según lo que puedo interpretar del estudio, tal vez no se esta tomando en consideración la cantidad de personas que utilizan su teléfono móvil para acceder al Internet. No veo en el estudio los números que indiquen que hayan medido esa penetración. Me pongo de ejemplo: yo tengo acceso al Internet en la computadora de mi casa, a través de un Hot Spot Wi-Fi, y también a través de mi teléfono móvil. En casa entro toooodos los días, unas dos veces, por varias horas; pero desde mi teléfono móvil puedo entrar unas tres o cuatro veces al día, y a veces hasta más. Sé de personas que no tiene Internet en sus casas y sólo usan su celular para acceder al Internet y de otras que usan señales libres (conectándose a la nube). Además de la obvia tendencia, está incluída esa penetración (Hots spots y móvil) en el estudio?

Muchos saludos,

Claudia Aponte

Eduardo dijo...

Gracias Joseph por haber participado en nuestra actividad y comentar sobre la misma. Lo que indica Claudia en su comentario puede ser verdad. Yo, personalmente, estoy bajo la impresión de que la penetración del Internet es mayor del 38% si incluyes los miles y miles de personas que usan exclusivamente su celular para acceder la Internet diariamente. Por otro lado para la utilización de la Internet mas allá de verificar emails o facebook necesitas estar conectado a una equipo mas fácil de usar como una laptop/desk top o algo similar por cuestiones de comodidad y practicabilidad. En ese caso solo el 38% lo hace.

Eduardo

Kelvin dijo...

Seguimos mal. Donde yo vivo todavía no existe el acceso a la banda ancha!!!!!!!! Menos mal que pronto me mudo para DC Metro y voy a tener muchos megas. Gracias Puerto Rico.

El deber de los municipios es incentivar el acceso a Internet de alta velocidad en las comunidades sub-urbanas. Por ejemplo, la Telefónica no invierte en expandir su cobertura en algunas de esas comunidades porque sabe que no recobraría la inversión. Hay es donde el gobierno tiene que intervenir para asegurar que todos los ciudadanos tenga acceso por igual. Y así es en las comunidades rurales de EE.UU.

Una buena red de Internet es hoy día tan importante como una buena infraestructura física. Ambas vitales para el progreso económico. Claro esta, esta es la mentalidad que tenemos que tener si queremos que Puerto Rico sea competitivo a nivel mundial con países como Singapur.